Podravkašice se polako pripremaju na promjenu europskog natjecanja: Ulazak u grupnu fazu neće im biti lagan

21:14h
0
podravka vegeta MA
Foto: Mateo Alečković

Rukometašice Podravke posljednje dvije sezone izuzetno su se mučile u Ligi prvakinja u kojoj su upisale tek tri pobjede (jednu za “zelenim stolom”) u 30 utakmica. Nakon osam godina dominacije koprivničkih rukometašica, 1. Hrvatsku rukometnu ligu za žene osvojila je Lokomotiva čime je izborila plasman u Ligu prvakinja. Podravka će svoj novi “europski sjaj” tražiti kroz Europsku ligu u kojoj će se naći neke druge jake ekipe. Vjerojatno će u grupnu fazu ući glavne favoritkinje, kamo ih svrstavaju kladionice u Hrvatskoj, Borussia Dortmund i Viborg, no i njih, kao i podravkašice, očekuje nastup u kvalifikacijama.

Dok će Podravka odmarati, Lokomotiva će igrati

Podravku ćemo u akciji gledati tek u prvoj polovici prosinca kada su na rasporedu utakmice trećeg, posljednjeg, pretkola Europske lige. Ondje je svoj proboj osiguralo ukupno 15 ekipa, no traži se još devet klubova koji će im se pridružiti iz drugog pretkola. Među tim ekipama, važno je spomenuti, nalaze se Bjelovar i Dalmatinka iz Ploča. Bjelovarčanke će europsku pustolovinu započeti u Španjolskoj protiv Rocasa Gran Canarije, ekipe koja je u posljednjih šest godina čak triput osvajala Europski kup, nekadašnji Challenge Cup. Nešto lakši posao imat će rukometašice Dalmatinke koje će snage odmjeriti s vojvođanskim Železničarom iz Inđije. Prve utakmice igrat će se na Kanarima i u Pločama 8. i 9. listopada, a uzvrati u Bjelovaru i Inđiji tjedan dana kasnije.

Podravkašice će se za to vrijeme odmarati što se tiče europskih izazova, no zato će svom snagom pokušati zadržati priključak u prvenstvu s Lokomotivom koju prvi put nakon osam godina očekuju utakmice u skupini Lige prvakinja koja bi se, gledajući jačinu klubova, mogla pratiti na globalnoj razini. Protivnice Lokomotive bit će Gyor, Metz, Rapid Bukurešt, Budućnost, Storhamar, Esbjerg i Kastamonu. Podravka svoje eventualne suparnice u grupnoj fazi Europske lige neće znati sve do 15. studenog, no za početak, važno je ugurati se u jednu od skupina.

Mogući susreti sa starim poznanicama

To bi mogao biti vrlo težak posao ako ždrijeb 18. listopada odluči spojiti najveći hrvatski ženski rukometni klub s jednom od najjačih ekipa, primjerice, one dvije gore spomenute. Uz Borussiju i dansku ekipu Viborg, koja je prošle sezone dogurala do finala Europske lige, bilo bi poželjno izbjeći i rumunjsku Ramnicu Valceu, kao i švedski Savehof. Podravkašice imaju, jasno, šansu izvući i jednog prolaznika iz drugog pretkola, čime bi izgledi za nastupom u grupnoj fazi Lige prvakinja narasli. Iz povijesnog ugla gledano, zanimljiv potencijalni dvomeč u trećem pretkolu bio bi između Podravke i Hypa Niederosterreich. Austrijanke su tijekom 1990-ih bile apsolutne vladarice europskog ženskog rukometa, no 1996. godine ih je upravo Podravka svrgnula s europskog trona, godinu nakon što je poražena u finalu Lige prvakinja upravo od Austrijanki. Da bi uopće postojale šanse da dođe do novog sudara finalistica LP-a iz 1995. i 1996., nužno je da Hypo prođe njemački Oldenburg u drugom pretkolu.

S novim trenerom i poznatim rukometnim imenom, Željkom Babićem, podravkašice će pokušati konačno doći do većeg broja europskih pobjeda te na taj način probati podići samopouzdanje i na domaćem planu gdje ih ponovno očekuje velika bitka s rukometašicama Lokomotive. Ne bismo voljeli da se ponovno proteže tema loša forme Podravke, a ovo natjecanje moglo bi koprivničkom ponosu biti po mjeri…